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“Generación bisagra”: mujeres que cuidan de hijos y padres mayores. Desafíos para una sociedad que envejece.

La capacidad de cuidar de otros seres humanos es una conducta cotidiana, de algún modo a lo largo de nuestra vida todos cuidamos de otros y a la vez somos personas que hemos sido cuidadas en algún momento, ejercemos ambos roles. Sin embargo, aprender a ser cuidador o cuidadora es algo que en ocasiones no resulta nada sencillo, así lo he observado dentro de mi propia familia y en el área laboral donde me desempeño: el trabajo con personas mayores y familias. Hoy en día con el aumento de la esperanza de vida, especialmente de la generación de más de 80 años, la cantidad de personas mayores con algún nivel de dependencia que requiere de cuidados también aumenta y han sido históricamente las mujeres de las familias quienes asumen este cuidado. Las mujeres de entre 35 y hasta 54 años de la generación que se ha denominado en la literatura como “sándwich” o “bisagra”, son personas que balancean las responsabilidades exigentes de cuidar a sus hijos y a sus padres al mismo tiempo. Estas mujeres “bisagra” sienten más estrés que cualquier otro grupo de mujeres, según la encuesta Estrés en América 2007 de la Asociación Americana de Psicología. Las mujeres de edad media que hoy cuidan a sus padres mayores y también cuidan de hijos o nietos deben compatibilizar el cuidar, con sus responsabilidades en el trabajo fuera del hogar, debido a la incorporación de la mujer al mercado laboral. Es así como las mujeres que cuidan deben trabajar muchas veces doble o triple jornada, cumpliendo con múltiples exigencias, que pueden llevar al deterioro de su salud física y mental y a problemas de convivencia en las familias. Estas mujeres cuidadoras no cuentan en su mayoría con soportes sociales de apoyo. En Chile, a nivel público y privado la oferta de servicios de respiro, asistencia, entre otros, para cuidadoras es escasa. Se ha naturalizado que el rol de la mujer en el núcleo familiar es el de cuidar, sin contemplar los cambios sociales actuales, donde la familia se ha “verticalizado”, es decir hay menos familias extensas (disminuye en general el número de hermanos, tíos y primos) y más familias nucleares, donde se hacen presentes más generaciones de bisabuelos y tatarabuelos, por lo tanto, hay más personas de la denominada “cuarta edad” que requieren cuidados y menos mujeres que puedan asumir este el rol. En los últimos meses he visto como expertos han debatido sobre la necesidad de cubrir con algún tipo de seguro la dependencia en la vejez, considerando que del total de población adulta mayor en Chile un 24,1% tiene dependencia en cualquiera de sus grados, lo que equivale a 405.539 personas de 60 años o más (Fuente: EDPM 2009, SENAMA) y esto irá en sostenido aumento en los años venideros. También el debate se ha enfocado en la necesidad de contar con un nuevo estipendio para quienes cuidan a mayores dependientes en casa, considerando que el monto actual es de solo $26.700 pesos mensuales (Fuente: www.chileatiende.gob.cl) para cuidadores de personas dependientes severas, monto claramente insuficiente, si contemplamos que quienes cuidan, como ya se dijo, en su mayoría mujeres, en muchos casos deben dejar trabajar en forma remunerada para cuidar, sumado a los altos costos en insumos que se requieren para los cuidados. Este tema se vuelve un desafío para los gobiernos de las próximas décadas, la economía del cuidado y las políticas sociales en esta área deberían estar en la agenda de los presidenciables este año 2017. Será necesario generar políticas públicas que apunten a crear un sistema nacional de cuidados sólido que aborde aspectos sociales y sanitarios de los mayores y sus familias. Este sistema, a juicio personal, no se debería basar en la mujer de la familia como eje central prestador de los cuidados, a quien hay que “apoyar”, sino que debería contemplar el cuidado como un derecho de todo ciudadano al ser mayor, encontrarse enfermo o discapacitado. Para esto, se requiere más participación de la sociedad civil, los privados y las instituciones que trabajan en el área para seguir en la línea de visibilizar el tema. Es necesario generar un debate y diálogo no solo desde los expertos o los políticos, sino con los ciudadanos y por sobre todo con las ciudadanas, que viven día a día la realidad de ser cuidadoras.

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